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2016年10月20日 (木)

Apple、Eインク採用のキーボードをMacBook用に開発中。絵文字表示も!

 ウォールストリートジャーナルが、Apple、Eインク採用のキーボードをMacBook用に開発中、絵文字表示もと伝えています。

 eインクといえば、amazonの電子書籍リーダー「Kindle」で採用されているディスプレイ表示方式。紙に印刷したかのような、鮮明な表示が特徴のディスプレイです。

 キーボードというのは、高速でタイピングできないと意味がありません。つまり、iPhoneのように、フラットなディスプレイ上にキーボードを表示しても、ブラインドダッチで高速タイピングできないのです。

 ブラインドタッチでタイピングするには、これは「f」(あるいは「d」)のキー。これは「j」(あるいは「k」)のキーと、指で触れた時に感触でわかる必要があります。そのために、これらのキートップには凸(ポッチ)が付いてますよね?

 また、1つ1つのキーは独立していないと、ブラインドタッチは難しいでしょう。

 恐るべきスピードでガラケーの数字キーを駆使してメールを早打ちしていた女子高生たちが、iPhoneで最初に言った苦情はディスプレイ上に表示されるキーボードでした。

 今まで、独立した数字キーだったの、キーを見ずに親指1本で打ててたのに、液晶ディスプレイ上に表示されるキーボードでは、画面を睨みながらキーを打つ必要があります。

 そんな彼女たちも、フリップ入力が上達するにつれ、この点についての文句も聞かれなくなりました。

 以上を考慮すれば、MacBook用に開発中の新しいキーボードは、独立したキートップ1つ1つが「eインク採用のディスプレイ」になっているキーボードと予想されます。

 しかし、MacやPCのキーボードって、けっこうな力で叩かれますから、ディスプレイ表示可能なキートップというのが、物理的に十分な耐久性を持ちうるのかどうかも興味があるところ。特にMacBookのキーボードって極薄ですしね。

 もちろんAppleのことですから、ど素人の遥か斜め上をいく、普段はフラットな大画面のeインクディスプレイ。しかし、タイピングを始めるとキートップに変形し、というような魔法のようなものを編み出してくるかもしれませんけどね。これ、確かAppleが特許出願してたような気が…

 と、冗談めかして書いていますが、Appleの提携先のソンダー・デザインは、すでにこのeインク表示のキーボードを販売しております。

 しかし、MacBookに搭載できるよう薄型化するのは、なかなか大変そうです。それから寿命の問題ね。

Output_2

 有機ELディスプレイの寿命が短いというのは有名な話です。最初は色あざやかなOLEDですが、経年で色あせてきます。OLEDの寿命は、1.5-3万時間のようです。

 e Inkにももちろん寿命があります。が、スペックシートによりますと10 million switches or 5 yearsとのこと。

 キートップにe Inkを使う場合、e Ink自体の寿命の心配は、しなくても良さそうですね。キートップの表示を1000万回も変更するとは思えないですし。いや、shiftキーを押すたびに、キートップの表示が、小文字表示から大文字に変わるのであれば、意外と1000万回くらい行っちゃうかも。

 というわけで、2018年発売予定のMacBookに備え、こちらも貯金を始めないと。

 しかし、このキーボード、プラスチッキーで見た目が非常に安っぽいですよねぇ。Appleのノートブックのキーボードって、どのモデルも大変高級感があったのですけど、e Ink採用で高級感あふれるキーボードって、実現可能なのかな?

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